Groots jubileum van een van de grootste toeristische ondernemingen in Kroatië

Zeventig jaar succesvol omgaan met zakelijke uitdagingen in de toeristische sector, dat wordt dit jaar bij de Jadranka Groep gevierd. De groep is qua omvang het vijfde toeristische bedrijf in Kroatië, dat  voor de volle honderd procent eigenaar is van de ondernemingen Jadranka hoteli d.o.o., Jadranka kampovi d.o.o., Jadranka trgovina d.o.o. en Marine Medical Center d.o.o. 

Verder heeft de groep een meerderheidsbelang in Kamp Slatina d.o.o. en Yacht Club Velopin d.o.o. en een belang van minder dan 50% in Jadranka Yachting d.o.o. en vliegveld Zračno pristanište Mali Lošinj d.o.o.

Het eerste begin van de Jadranka Groep

Jadranka werd in 1947 als horecabedrijf opgericht in Mali Lošinj. Dat gebeurde nadat er in hetzelfde jaar een akkoord was gesloten op de vredesconferentie in Parijs, waarbij werd besloten dat de eilanden Lošinj en Cres toevallen aan Kroatië, resp. Joegoslavië. In de eerste fase van haar bedrijfsvoering was Jadranka vooral actief in de horeca  en bood het accommodatie aan een voornamelijk binnenlands publiek. In 1951 werd het bedrijf omgedoopt tot Hotel en Horeca-onderneming Jadranka. In 1957 werd in Mali Lošinj voor het eerst het wereldkampioenschap onderwatervisjacht georganiseerd. De deelnemers en begeleiders daarvan vierden in 1961 Oud en Nieuw in hotel Alhambra op Čikat.  Dat vormde de eerste aanzet voor de ontwikkeling van toerisme buiten het hoogseizoen. Een jaar later ging de oudste camping op Lošinj van start, gelegen op Čikat, in de Zapalj-baai.  Jadranka bestuurt deze camping vanaf het midden van de jaren zestig. Vanaf 2015 stimuleert camping Čikat de ontwikkeling van therapeutisch toerisme, waardoor er tegenwoordig in de wintermaanden meer dan 6.000 overnachtingen worden geboekt. In 1963 werd camping Bijar in een dennenbos in Osor ingericht, in 1965 gevolgd door de opening van camping Preko Mosta bij de brug op het eiland Lošinj. In 1975 nam Jadranka beide campings in Mali Lošinj over.  

Naturistencamping Baldarin, dat deel uitmaakt van Jadranka Kampovi, is een van de eerste naturistencampings aan de Adriatische zee. Het ligt op de zuidpunt van het eiland Cres, bij Punta Križa. In 2016 vierde deze camping haar vijftigjarig bestaan. In 1966, het eerste jaar, boekte het 2.150 overnachtingen, nu bezit het 450 overnachtingseenheden (1.350 mensen) en vinden er meer dan 120.000 overnachtingen plaats.   

In 1964 investeerde Jadranka in de bouw van het nieuwe hotel Punta in Veli Lošinj, waardoor een paviljoen met 110 bedden in de bedrijfsvoering werd opgenomen. In hetzelfde jaar verbreidde Jadranka middels een reorganisatie haar activiteit tot het hele gebied van de eilanden Cres en Lošinj en ging het verder onder de naam Ugostiteljsko poduzeće Jadranka. In 1967 riep de voorganger van de Wereldtoerismeorganisatie, de Internationale Unie van Vrije Toeristische Organisaties, dit jaar uit tot Jaar van het Toerisme en vierde dat uitgerekend op Mali Lošinj.  Vanwege de grote belangstelling voor het evenement en het gebrek aan hotelcapaciteit werd versneld een groot hotel in Mali Lošinj afgebouwd. Zo werd in hetzelfde jaar hotel Bellevue opleverd, dat vanaf dat moment het centrum werd van het uitgaansleven in Mali Lošinj. 

Van 1971 tot 1975 investeerde Jadranka in de uitbreiding van haar campings, zodat die in 1976 plaats konden bieden aan 1920 tenten. Maar daar bleef het niet bij. Al een jaar later werd de bouw van een hotelcomplex in Sunčana Uvala afgerond, bestaande uit de hotels Aurora en Vespera. Hotel Aurora kon het hele jaar in bedrijf blijven, mede omdat het beschikt over een overdekt zwembad met verwarmd zeewater. In de wintermaanden streken gepensioneerden en sportploegen neer. Later werden op Lošinj de eerste toeristisch-therapeutische medische centra in hotels en een surf- en duikschool geopend. Door deze nieuwe ontwikkelingen veranderde het leven op het eiland aanzienlijk. 

Decennia van uitbreiding en zakelijk succes – camping Slatina

Begin jaren '80 kon hotel Bellevue 235 dagen een volledig volgeboekte capaciteit noteren. Later  werd een deel van het hotel gerenoveerd. Door de grotere toestroom van gasten kon het pakket aan toeristische dienstverlening ook diverser worden. In dit decennium investeerde Jadranka in de kwaliteit en uitbreiding van haar capaciteit. De aanleg van camping Slatina in Martinsčića in 1982 droeg bij aan de uitbreiding van het toeristische aanbod op de eilandengroep.  Vandaag de dag is camping Slatina de trotse drager van vier sterren en ontvangt het jaloersmakende internationale loftuitingen, waaronder de beoordelingscijfers van het Duitse ADAC, de ADAC Yellow Board en de prijs voor Camping Cum Cane voor het meest creatieve campingprodukt in Europa. 

In juni van het volgende jaar werd het gerenoveerde hotel Punta feestelijk geopend, midden jaren '80 gevolgd door het winkelcentrum van Punta Križa en een woonblok voor 40 seizoensarbeiders. In 1988 ontving Jadranka de Gouden Plaquette van de Engelse touroperator Thomson Holidays voor hotel Aurora. 

De bedrijfsvoering in de jaren '90

De eilanden Lošinj en Cres zijn niet direct ten prooi gevallen aan de oorlog die begin jaren '90 woedde in het voormalige Joegoslavië. Toch heeft deze oorlog een flinke impact gehad op het toerisme aan de Adria. De inkomsten bleven achter. Dat werkte niet alleen remmend op het onderhoud van bestaande structuren, maar ook op de verdere ontwikkeling van het toerisme.  Hierdoor werd de voorsprong op de concurrentie verspeeld, verouderde de infrastructuur en bleef de dienstverlening achter. Vluchtelingen, vooral afkomstig uit Dubrovnik en Vukovar, werden tijdens en na de oorlog ondergebracht in de hotels Aurora, Punta en Helios.  Voordat zij definitief huiswaarts konden keren, werden ze ondergebracht in vakantiecomplexen op Veli Lošinj en Mali Lošinj. Jadranka bleef al die tijd zorg voor hen dragen. In dezelfde periode, om precies te zijn in 1992, werd Jadranka een maatschappij met aandelen, die in de meerderheid in handen waren van toenmalige en vroegere werknemers en de lokale bevolking. Ondanks de ongekend moeilijke omstandigheden waaronder moest worden geopereerd, begon Radio Mali Lošinj – Radio Jadranka in 1996 met haar radio-uitzendingen en werd in mei 1997 hotel Bellevue gerenoveerd.   

Een geslaagd voorbeeld van transitie en privatisering

Het Kroatische parlement aanvaardde in 2004 de rapportage van Nationaal Bureau voor Revisies over de transitie en privatisering van Jadranka. Enkele jaren later, in 2007, begon een periode met aanzienlijke investeringen in hotels, geïnstigeerd door de toetreding van Europese Bank voor Wederopbouw en Ontwikkeling (EBRD) in de  eigendomsstructuur van Jadranka. De eerste opwaardering betrof hotel Aurora 4*, gevolgd door de renovatie van Family Hotel Vespera 4*, dat in 2009 geopend werd, terwijl in 2012 in Veli Lošinj het volledig opgeknapte Vitality Hotel Punta 4* haar deuren opende. Later werden er nog een groot buitenzwembad en een vitality en wellness zone bijgebouwd. Al snel na de stagnatie in de oorlogsperiode sneuvelden de records in het aantal overnachtingen. De vier campings van Jadranka kampovi d.o.o. boekten tezamen 647.000 overnachtingen, waarmee het record uit 1987 van 637.863 overnachtingen werd verbroken. In februari 2014 veranderde Jadranka d.d. van eigenaar, toen de Kroatische firma Beta Ulaganja d.d.  97,62% van de aandelen overnam. In hetzelfde jaar werd het vernieuwde hotel Bellevue heropend, dat nu als eerste hotel op de Kroatische eilanden vijf sterren mocht voeren. Een jaar later vond renovatie en opening plaats van het luxe Boutique hotel Alhambra, lid van de prestigieuze groep Small Luxury Hotels of the World en van Villa Hortensia met 5 sterren en Aquapark Čikat 4*, het eerste aquapark op de Kroatische eilanden. Ook werden de wandelpaden, stranden en de verdere omgeving van de Čikat-baai verfraaid.  

Toekomstplannen

In de periode van 2007 tot 2015 investeerde Jadranka d.d. in totaal 177 miljoen euro in renovatie en ontwikkeling. De verbetering van faciliteiten en service, het creëren van extra, buiten het hotel gelegen voorzieningen en het verlengen van het toeristische seizoen op het eiland zijn enkele strategische doelen van de Jadranka Groep voor de toekomst. Voor de lange termijn is de realisatie gepland van enkele sleutelprojecten, zoals de bouw van  Resorta Helios, een grondige renovatie van Villa Biancha en hotel Čikat en de aanleg van het Eco Golf Resort Matalda. Deze projecten zullen Lošinj stevig op de kaart zetten van mondiale topdestinaties en toerisme gedurende het hele jaar mogelijk maken. 

De viering van 70 jaar Jadranka Groep

Van 4 tot 6 mei 2017 worden 130 jaar toerisme op het eiland Lošinj en het 70 jarig bestaan van de Jadranka Groep groots gevierd. 

Op 4 mei vindt in museum Apoxymenes de promotie plaats van het boek „130 jaar toerisme op Lošinj“, geschreven door Julijana Sokolić. Op 5 mei, de grootste feestdag, wordt in hotel Bellevue de geschiedenis van de onderneming en van het toerisme op Lošinj gepresenteerd. Daarna volgen een feestelijke bijeenkomst van de Groep en een bezichtiging van de Čikat-baai met zijn vijfsterrenhotels  Bellevue, Alhambra, Augusta en Hortensia. 's Avonds wordt in de stad een spetterend vuurwerk afgestoken en vindt een concert plaats van de bekende singer-songwriter Gibonni. Op 6 mei worden er jubileumonderscheidingen uitgereikt aan medewerkers van Jadranka. 

Dit alles wordt natuurlijk vastgelegd met de camera, de foto's kunt u hier bekijken »